UPA #2 (The Unicorn in the Garden)

UPA #2 (The Unicorn in the Garden)

More than likely, you’ve never heard of the UPA (United Productions of America) … AKA the Animation Studio that opposed the Disney Style from the 1940s to the 1970s. There was an exodus of animators from the Disney Studio in the early 40s that lead to the foundation of UPA. This is a colour storyboard from one of their most famous films, The Unicorn in the Garden (1953).

Some key visual characteristics of UPA:
1. The backgrounds were usually kept plain and minimal.
2. The movements were exaggerated and caricatured.
3. The colour could bled outside the outlines.
4. Every director was allowed to create a different style for their short film.

Click on the picture to watch The Unicorn in the Garden.

Some other ones to watch include:
Rooty-Toot-Toot
Mr. Magoo
The Tell-Tale Heart

Le Quai Saint-Michel et Notre-Dame, par Maximilien Luce, 1901

Le Quai Saint-Michel et Notre-Dame, par Maximilien Luce, 1901

Cette œuvre présente le spectateur avec les coups de pinceau et les couleurs irréel et pâle. La peinture est plate à cause des couleurs et de la perspective. Il y a un horizon dans la composition, mais les lignes de force sont justes verticaux et horizontaux. La route sort de l’écran ; c’est-à-dire que le point de fuite est à l’extérieur du cadre, donc le spectateur n’a pas un grand sens de perspective dans le paysage. Mais le but n’est pas pour le spectateur à entrer dans le cadre, mais de rester au niveau d’œuvres d’art (voir plus en bas). Même si l’œuvre nous présente les moyens artistiques d’huile sur toile, la peinture représente un paysage réel d’un style plein-air avec lumières qui représente un moment spécifique dans la journée. L’œuvre représente un paysage d’espace devant Notre Dame. De plus du titre d’œuvre, les moyens artistes mettent en valeur Notre Dame. Le point de vue pris par l’artiste n’est pas au niveau de rue avec la population, mais la composition est au même niveau de Notre Dame avec le horizon directement dans le centre de cadre. Aussi le centrage et le ton-en-ton avec les couleurs complémentaires expriment l’importance de cathédrale. Même si la taille de Notre Dame n’est pas extrêmement plus grande que les autres éléments, les autres moyens artistiques évoquent son importance pour la société de l’époque. On peut noter aussi que la lumière évoque le mouvement parce que le soleil change ombres et de lumière pendant les différentes parties de la journée, donc le paysage est en constante évolution. Aussi, le moyen artistique des petits points des couleurs évoque le mouvement car il rend les yeux se déplacent (un peu comme Le Bal du Moulin de la Galette par Auguste Renoir en 1876). On peut dire que la touche d’artiste exprime le mouvement parce que les gens sont floues – comme s’ils étaient pris dans le mouvement. Aussi, il y a un niveau de naturalisme qui vient avec plein air parce que il y a une représentation des personnes de différentes classes économiques – des riches femmes avec belles robes et s travailleurs manuels.

L’œuvre est figurative, mais la représentation n’est pas totalement réaliste parce que l’artiste a pris des libertés avec les moyens artistiques. De plus, la touche de l’artiste et le moyen artistique des couleurs présente l’œuvre – l’huile sur toile. Cette œuvre joue sur la position de spectateur dans l’espace devant l’œuvre parce que l’interprétation des couleurs dépend si les points de couleurs se mélangent ou pas. Les petits points comme un construction d’œuvre met Luce et cette œuvre dans le style néo-impressionnisme ou précisément pointillisme. De plus, il y a plus d’importance mis sur le spectateur parce que ce style de peinture exprime l’idée que l’œuvre est crée dans le cerveau de spectateur. Même si c’œuvre est un représentation d’un vrai paysage et peut-être peiné en plein-air, cette ouvre n’est pas un fenêtre d’un autre monde comme la mentalité avant les impressionnistes. Ici Luce était au niveau des moyens artistique avec Van Gogh (La Nuit étoilée, 1889) ou Georges Seurat (la Parade, 1889). C’est-à-dire que les couleurs et coupes de pinceau nous présente un œuvre d’art d’une manière fabriqué, mais il y a une représentation du paysage devant Notre Dame. C’est important aussi de noter que cette œuvre est un paysage avec un sujet réel. Même si les couleurs ne sont pas réaliste, l’effet de contraste avec les couleurs chaudes conter froides qui évoque le soleil et repesent les lumières d’une façon réel. Le travaille sur les lumières me semblent être en ligne avec la peinture de l’air plein. Aussi, la composition qui met juste un demi d’un persona dans le coin inférieur droit de la peinture me rappelle de la peinture Rue De Paris, Temps de Pluie (1877) Par Gustave Caillebotte. Alors que Notre Dame est centré et adhère à la composition classique, la moitié d’une personne exprime la révolution de cadrage qui s’est passé à la fin du 19ème siècle.

45 Pounds of Hair Loss.

Today, I got a haircut. Seems simple enough. I Googled salons in London and found what I believed was the cheapest…. And yes, the cheapest was 45 Pounds for a cut and style. Granted I am in central London and I didn’t look for any available Groupons and deals, but I’d still like to share my overall experience.

Some background information is necessary first. Before today, I have never spent more than 20 Dollars on a haircut. That’s about 12 Pounds. And when I get my haircut at my grandmother’s hairdresser in Bulgaria, it costs 8 Levs… which is just over 3 Pounds. Thus, I’ve always avoided paying a lot of money for a haircut. I respect the profession and the hairstylists; I’ve just never been in the loop of stylist number 1, head stylist, top consultant, Brazilian blowouts, and highlight colouring. But this London Hair Salon experience was so much more than a haircut… it was luxury and marketing at it’s finest.

The Salon was very chic with white, brown, and light blue as it’s modern colour palette in Covent Garden. I walked in and quickly recited my name and appointment time, as if to prove that I belonged. A Nice Lady asked to take my coat, scarf and purse. The Londoner in me immediately thought about whether or not it was safe to hand over my bag. I hesitated for a moment and passed over my accessories… standing bare in the entryway. Then, the Nice Lady asked, “Can I make you something to drink? Tea? Coffee?” My though: “Am I allowed to do that?” My response: “Uh, no thank you.”

Next I was escorted to a chair where my stylist introduced herself and together, we discussed what ‘look’ I was going for. When we reached an agreement, I was escorted downstairs for shampoo and washing. Apparently, it was crucial that my hair be washed in the salon with their products… never mind that I had washed it one hour before to avoid extra costs. I sat down as the chair reclined and I placed my head into the sink. Next thing I know: the seat has transformed into a massage chair, my stylist is kneading my scalp and asking again if I want coffee. This time, my hesitation results in a “umm…yes, black simple coffee please.” The stylist turns to the Nice Lady and says “A black Americano for my lady please.” I was now “her lady.”

By the time we where done downstairs and I was escorted upstairs with my freshly washed hair, the Americano was waiting for me at our station. In the classiest manner I could pull off, I took out my gum and took a sip. The stylist then started cutting my hair; the moment had finally arrived! In the time it took her to add some layers and a little fringe to my brown mop, she politely asked me 9 times – and yes I counted – if she was pulling my scalp too much. Every time, I repeated, “no no” and smiled. I was probably doing something wrong because I kept adjusting my head to try and make it easier for her…

And there I sat. Getting a simple haircut. And I felt awkward, clumsy, and out of place rather than stylish and pampered. Every time my white coffee cup clanked on the plate, I got self-conscious. Everyone in the shop was trying his or her absolute hardest to make me feel comfortable, but the “girl who got a 3-pound Bulgarian haircut” was feeling something else. I felt spoiled. I felt like a haircut shouldn’t cost this much. I felt like I was out of touch with reality as a university student. True, that is a strong reaction to have against a haircut.

This might just be me, but if anyone else feels like this, know that you’re not alone. Getting my nails done, having my hair professionally cut, getting relaxing spa massages and trying on shoes for over 50 dollars makes me feel awkward and elitist. I can definitely afford it, but it doesn’t make me feel good. And isn’t that the point of these places? They want to pamper you and make you cappuccinos while you read Vogue. I’m not here to say that there’s anything wrong with it, but simply that it might not be for everyone. Just because something costs more, doesn’t necessarily mean it’s more enjoyable for everyone.