2015 is going to be an amazing year for ANIMATION.

I’m looking forward to 2015, purely because of the animated films coming out. The line up is looking amazing with next year being the first time PIXAR releases two films in the same year. Check out some of the cool films coming soon:

Inside Out

Le Petit Prince (The Little Prince)

Minions (extension of Despicable Me Series)

Anyone else ridiculously excited?

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An extract from the introduction of my Film Studies Dissertation (King’s College London)…

This dissertation is situates within the growing research around the stylistic use of digital technology and new media in contemporary cinema. My main area of investigation will be the virtual camera in narrative computer-animated films, with a precise interest in musical cinematography. The term ‘musical’ refers to the narrative premise of analysing song or dance sequences, while the term ‘cinematography’ refers to the stylistic and aesthetic form of the camerawork. The musical context provides a point of consistency across the films and sequences chosen for formal analysis, thereby providing a lineage between different production methods and styles. Prince argues that that digital technology builds “on stylistic traditions established by filmmakers in earlier generations … while providing new and more powerful tools to accomplish these ends.”[1] Likewise this dissertation will explore the stylistic developments in computer-animated films in relation to past cinematic traditions.

This investigation is structured around the aim of outlining and testing the term ‘digital cine-mobility,’ as a cinematic style, through comparisons with established stylistic traditions. Chapter One will explore the visual effects of cel-animation and computer-animation in relation to the Walt Disney Animation Studio. Chapter Two will study the moving camera of the American film musical. And finally, Chapter Three will scrutinize the term ‘digital cine-mobility,’ which we will initially define as, the selection of fantastical, playful, and impossible camera movements in computer-animated films. The concept of digital cine-mobility is framed around a lively camera that presents spatially dynamic, effortlessly integrated, and kinetically expressive movements. The aim of this investigation is to progressively examine, and attempt to define, the descriptive terms above.

[1]  Stephen Prince, Digital Visual Effects in Cinema: The Seduction of Reality (New Brunswick, New Jersey, and London: Rutgers University Press, 2012), 4-5.

La Critique d’un Film : La Reine de La Neige (Disney, 2013)

La Critique d'un Film : La Reine de La Neige (Disney, 2013)

L’intrigue : J’ai bien aimé l’histoire de La Reine de La Neige parce que je l’ai trouvée très progressive au niveau du féminisme avec les deux princesse et l’absence de prince et mariage typique. Plus important encore, les personnages féminins sont bien développés et complexes. L’intrigue est autour de deux sœurs et leur aventure après que leurs parents sont morts. Une des deux sœurs a des pouvoirs magiques de glace qu’elle croit être incontrôlables. En général, le film a beaucoup d’action, de musique, et d’aventure dans la tradition Disney.

Le scénario : À mon avis, le scénario est exceptionnel. Il est basé sur un récit européen, mais conçu pour s’adapter au grand public et inclure des chansons. Il y a de bons dialogues et la fin est imprévisible. Et il y a beaucoup des personnages secondaires qui sont formidables comme le bonhomme de neige, le renne, et les rochers mystiques. Alors même s’il y a beaucoup de éléments formatés, il y a aussi beaucoup de scènes originales.

La Mise en Scène : Avec toute la neige, la mise en scène était très belle et extraordinaire – en particulier en relation aux effets spéciaux de princesse Elsa. Et les couleurs dominantes – bleu et blanc – s’inscrivent bien à l’écran. Et l’environnement de la forêt et du château classique crée un monde complet – celui qui est séparé du nôtre. Le plus impressionnant est le château de glace, magnifiquement réalisé. Et chaque image est remplie d’un décor qui vous met dans la magie.

Le Jeu du Personnage: Même si le film est un dessin animé, j’ai pensé que le jeu du personnage animé était convaincant. Techniquement, les mouvements et expressions des acteurs animés étaient vraiment en formes. Le rythme et les expressions du visage étaient très expressifs et bien faits. De plus, il y avait beaucoup des scènes drôles et pétillantes. Spécifiquement, les deux princesses Anna et Elsa qui agissent d’une manière humaine et réelle.

La Bande Son : La bande originale est superbe et pour moi, c’est grâce à la voix d’Idina Menzel qui a joué Elphaba dans la comédie musicale Wicked à Broadway. Son chant est vraiment très puissant et émouvant. Kirsten Bell chante bien aussi, mais pas à un niveau Broadway. Il y a quelques chansons qui seront devenues des classiques instantanément comme « Do You Want To Build A Snow Man ? », « Let It Go » et « Love is An Open Door ». Au total, l’ambiance sonore représente un retour de style classique Disney avec des mélodies jouées par le piano et orchestre.

L’esthétique : J’ai bien aimé l’esthétique de La Reine de La Neige parce que comme tout les autres éléments, c’est une version moderne du style classique Disney. Le film a été fabriqué par l’ordinateur en trois-dimensions contre un film d’animation en cellulo. Le processus numérique a adopté le design traditionnel, comme le prédécesseur Raiponce en 2010. En fait, Disney a fermé la production d’animation en cellulo après l’échec de La Princesse et La Grenouille. C’est-à-dire qu’on voit le début d’une nouvelle tradition d’esthétique dans la boîte de production Disney.

UPA #2 (The Unicorn in the Garden)

UPA #2 (The Unicorn in the Garden)

More than likely, you’ve never heard of the UPA (United Productions of America) … AKA the Animation Studio that opposed the Disney Style from the 1940s to the 1970s. There was an exodus of animators from the Disney Studio in the early 40s that lead to the foundation of UPA. This is a colour storyboard from one of their most famous films, The Unicorn in the Garden (1953).

Some key visual characteristics of UPA:
1. The backgrounds were usually kept plain and minimal.
2. The movements were exaggerated and caricatured.
3. The colour could bled outside the outlines.
4. Every director was allowed to create a different style for their short film.

Click on the picture to watch The Unicorn in the Garden.

Some other ones to watch include:
Rooty-Toot-Toot
Mr. Magoo
The Tell-Tale Heart

CalArts and the Legendary Offsprings of room A113 are featured in Vanity Fair.

CalArts and the Legendary Offsprings of room A113 are featured in Vanity Fair.

Well, well, well… anyone who’s watched an animated film in the last 15 years has probably seen the result of this legendary class of Character Animation at CalArts (California Institute of the Arts). Most of PIXAR’s founding members were students of the classic Disney artists in the 70s and 80s. This Vanity Fair article is such a good summary and insight into the cultural climate and history of animation at the time – the lead up to the animation revival of the 1990s/2000s. It is definitely worth a read. (Just click on the photo to go to the article!!)

I get so inspired by this story (and this group of youngsters). But I think the lesson to take away from this is that you must be determined, hard-working, but also courageous to take risks and new opportunities. Today, there is no guarantee that graduating from CalArts will automatically lead you to become an animation director. These directors graduated at a different time in history and I believe that there will be a new wave of animation in the future. The question is, who is willing to create a new path and lead this revolution?

5 FROZEN Things

“Let it go” – performed by Idina Menzel

1. Idina Menzel’s post-Wicked on Broadway and Rent the Film. Her voice is absolutely flawless and carries the character of Elsa to perfection

2. Disney is back. The Princess and the Frog didn’t quite work, but the snappy one-word titles are proving to be a success for the legendary animation studio. Tangled and Frozen usher in new traditions and new heroines. Amen.

3. Elsa’s change in character and confidence is one of the best I’ve seen on screen. I don’t know what feminists have to say about her freeing transformation, but it’s nothing short of powerful.

4. A quote for the song we can all apply to our everyday lives, even if we can’t generate snowflakes with our hands:

“It’s funny how some distance
Makes everything seem small
And the fears that once controlled me
Can’t get to me at all”

5. I’ve recently seen some of the most beautiful fan art of Elsa and Anna. A quick search around the internet will lead you to wonderful young talent.